En este artículo echaremos un vistazo a la OPEP y sus actividades. Veremos cuándo, cómo y quién creo la OPEP. También intentaremos analizar cómo puede influir en los precios mundiales del petróleo.

¿Qué es la OPEP?

Las siglas OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) hacen referencia al grupo de trece países exportadores de petróleo más grandes del mundo. La organización fue fundada en 1960 para coordinar las políticas petroleras de sus países miembros y organizar la cooperación técnica y económica entre ellos. Tiene su sede en Viena, donde el órgano ejecutivo, la Secretaría de la OPEP, gestiona las operaciones diarias de la OPEP.

Esta alianza se formó en respuesta a la alianza Seven Sisters, que incluía a las principales corporaciones petroleras internacionales como British Petroleum, Exxon, Mobil, Royal Dutch Shell, Gulf Oil, Texaco y Chevron. Esa alianza afectó negativamente al desarrollo de los países productores de petróleo cuyos recursos naturales se estaban expoliando de manera activa.

Según los estatutos de la OPEP, la misión de la organización es coordinar y unificar las políticas petroleras de sus países miembros y estabilizar el mercado petrolero para garantizar un suministro eficiente e ininterrumpido de oro negro. Uno de los principios básicos que guían el trabajo de la organización es: petróleo para los consumidores, ingresos estables para los productores  y una rentabilidad justa de capital para quienes invierten en la industria petrolera.

La historia de la OPEP

La OPEP fue creada en la Conferencia de Bagdad en septiembre de 1960, por funcionarios de países como Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela. En la década de 1960 se sumaron Qatar, Indonesia, Libia, Emiratos Árabes Unidos y Argelia. En los 1970, lo hicieron Nigeria, Ecuador, Gabón y Angola.

En diciembre de 2016, la OPEP formó una alianza con otros 10 países exportadores de petróleo: Azerbaiyán, Bahrein, Brunei, Kazajstán, Malasia, México, Omán, Rusia, Sudán del Sur y Sudán. Este nuevo formato fue denominado OPEP+.

La composición de la Organización de Países Exportadores de Petróleo ha cambiado varias veces a lo largo de su historia. En enero de 2023, hay trece países miembros: Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Venezuela, Nigeria, Libia, Kuwait, Irak, Irán, Gabón, Argelia, Angola, Congo y Guinea Ecuatorial.

Por otra parte, algunos de los países productores de petróleo más grandes no son miembros de la OPEP, como, por ejemplo, EEUU, Canadá y China.

Cómo influye la OPEP en el precio del petróleo

Los miembros del cártel producen alrededor del 40% del petróleo del mundo, y sus exportaciones representan alrededor del 60% del comercio mundial de oro negro. La OPEP estima que sus países miembros fueron responsables del 80% de las reservas probadas de petróleo del mundo en 2021.

Distribución de las reservas probadas de petróleo del mundo en 2021
Distribución de las reservas probadas de petróleo del mundo en 2021

Los miembros se reúnen de manera regular para acordar cuánto petróleo crudo venderán de manera colectiva en los mercados mundiales. A cada país miembro se le asigna su propia cuota de producción, a la que debe adherirse.

En caso de fuertes fluctuaciones de precios, la OPEP puede regular las cuotas y, a través de ellas, el suministro mundial de petróleo. Si el precio del recurso cae, la OPEP reduce la producción; esto reduce la oferta y aumentan los precios. Si el costo del petróleo sube excesivamente, el cártel puede aumentar la producción para bajar ligeramente los precios.

Por ejemplo, durante la crisis económica de 2020 provocada por la pandemia de COVID-19, el petróleo se volvió muy barato: los futuros pasaron de 50 dólares por barril en un momento, a incluso caer por debajo de 0. Para estabilizar los precios, los participantes de la OPEP+ decidieron reducir sustancialmente el volumen de petróleo producido recortando las cuotas. El nivel de oferta cayó, las cotizaciones empezaron a subir paulatinamente y, al final del año, regresaron a la zona de los 50 dólares el barril. El precio de referencia alcanzó, en ese momento, los 100 dólares por barril.

Gráfica de movimiento del precio del petróleo WTI en 2020
Gráfica de movimiento del precio del petróleo WTI en 2020

Criticas a la OPEP

Las primeras criticas a la OPEP datan de 1970, cuando se vio a la organización como un monopolio. En 1973, los países miembros de Oriente Medio prohibieron la venta de petróleo a EEUU, Portugal, Holanda y Sudáfrica por apoyar a Israel en el conflicto árabe-israelí. Como resultado, el precio del barril de petróleo se cuadruplicó en 1974, con un impacto negativo en los usuarios finales: la escasez de combustible y el costo de la gasolina se dispararon. El embargo golpeó duramente a Estados Unidos y otras economías.

En respuesta, los países occidentales intentaron reducir su dependencia de la OPEP intensificando los esfuerzos para producir petróleo en alta mar, tanto en el Golfo de México como en el Mar del Norte. Posteriormente, el exceso de oferta global y la menor demanda llevaron a una caída significativa en el precio del oro negro.

Aún así, algunos países acusan periódicamente al cártel de colusión, a través de la cual creen que manipula el precio del petróleo al interferir con los precios del mercado.

Estados Unidos ha redactado un proyecto de ley, NOPEC (No Oil Producer and Exporting Cartels), que permitiría a los tribunales estadounidenses castigar a los miembros de la asociación y sus socios por manipular los volúmenes de producción. Pero el proyecto aún es solo un borrador.

El futuro de la OPEP

La economía mundial necesita estabilidad y previsibilidad en lo que respecta a los precios del petróleo y los volúmenes de producción y exportación. Por lo tanto, es probable que la OPEP conserve su posición como regulador de precios en el corto plazo. En el contexto de la actual crisis energética y el crecimiento esperado de la demanda de oro negro en los próximos años, la posición del cártel parece bastante estable.

Vale la pena señalar, sin embargo, que a largo plazo existen factores que podrían reducir el impacto de las decisiones de la organización en la economía global. Estos podrían incluir un aumento en el suministro de petróleo de esquisto barato por parte de países no miembros de la alianza, así como un aumento en el uso de fuentes de energía renovable.

Conclusión

El mercado mundial de petróleo y productos derivados del petróleo juega un papel importante en el desarrollo de los países individuales y la economía global. Establecida en 1960, la OPEP se ha consolidado a lo largo de los años como el principal regulador de los precios del petróleo en los mercados mundiales.

En los próximos años, es probable que esta alianza conserve su posición de liderazgo, pero a más largo plazo puede enfrentarse a ciertos desafíos. El tema es el crecimiento de la producción de petróleo de esquisto en todo el mundo, así como el deseo de muchos países de cambiar a la energía verde.


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