Tim Cook afirmó que la realidad aumentada es el futuro. ¿Qué es lo que esto significa? Tal declaración del CEO de Apple Inc. (NASDAQ: AAPL) tiene un efecto similar al provocado por Warren Buffet en el mercado bursátil: si el Oráculo de Omaha compra las acciones de Occidental Petroleum Corporation (NYSE: OXY), el potencial de crecimiento en todo el sector del petróleo y el gas está más que demostrado. Como resultado, los inversores comienzan a prestar más atención a esta esfera.

El simple hecho de que Apple haga hincapié en la importancia de la realidad aumentada (RA) le da a sus competidores ciertas pistas sobre hacia dónde se dirige el desarrollo de esta firma, la más grande del mundo en términos de capitalización, y que cuenta con mil millones de clientes.

¿Qué es la RA? ¿En qué se diferencia de la realidad virtual? ¿Dónde se utiliza? ¿Qué compañías trabajan con ella? Intentemos dar respuesta a estas y otras importantes preguntas en el siguiente artículo.

Qué es la AR?

Muy a menudo, los usuarios confunden dos términos: el de realidad aumentada (RA) y el de realidad virtual (VR). Pero, ¿cuál es la diferencia?

La RA trata de objetos virtuales (digitales) proyectados en el mundo real. Mientras tanto, el RV es una realidad virtual que sustituye al mundo real, una en la que los usuarios pueden escuchar sonidos y ver objetos artificiales a su alrededor.

Tim Cook ha puesto mucho énfasis en la RA, ya que el RV es algo muy ambiguo para un usuario normal. Puede que, después de todo, su visión del RV sea la de una persona de su generación. Un usuario más joven parece necesitar mucho menos tiempo para entender y aprender a manejar el RV.

Dónde se utiliza el RA?

Normalmente, los usuarios tratan con el RA en los juegos del móvil. Sin embargp, esto no quiere decir que el único uso de esta tecnología sea el del entretenimiento.

Entre las primeras compañías que han utilizado el RA ha estado Boeing Company (NYSE: BA). Esto, cabe recordar, sucedió en 1992. La compañía, mediante el RA, visualizó un grupo de cables que debían ser instalados a lo largo del avión. El sistema ayudó a esbozar el esquema de los cables, acelerar el proceso de montaje y minimizar los errores en el montaje.

El RA es un elemento muy utilizado por arquitectos y diseñadores, también, a la hora de diseñar casas o habitaciones separadas. En la industria, el RA se utiliza para formar a los empleados, y, en la medicina, para operaciones y procesos altamente complicados.

Qué compañías desarrollan RA

La RA es implementada en la vida por gigantes tecnológicos como Alphabet Inc. (NASDAQ: GOOG), Microsoft Corporation (NASDAQ: MSFT), Amazon.com Inc. (NASDAQ: AMZN), o Sony Group Corporation (NYSE: SONY).

Microsoft marcha un paso por detrás de Alphabet debido a que comenzó a desarrollar sus lentes HoloLens AR ya en 2012. Salieron a la venta en 2016, dos años después de que las Google Glass llegasen al mercado.

Microsoft no confiaba mucho en este dispositivo, ya que esperaba que las HoloLens se utilizasen solo en el gaming. Sin embargo, para sorpresa de los dirigentes de la empresa, los clientes corporativos se interesaron mucho por dicha tecnología, y la comenzaron a utilizar en espectáculos de moda y de automóviles, en el sector de la educación médica, en el ejército, etc.

Amazon no diseña ni produce lentes de RA, a cambio, ofrece una app con la que se pueden implementar objetos virtuales en el mundo real. Esto ayudará a que los clientes escojan dispositivos y prendas en la web de la compañía. En cuanto a Sony, su presencia en el mercado de gafas RA está representada por las SmartEyeglass. El dispositivo salió a la venta en 2015. Sin embargo, hoy en día, el principal producto de la compañía es el Spatial Reality Display. Esta es una reciente tecnología de Sony, que utiliza la realidad espacial para unir los mundos digital y real.

Y, ahora, Apple ha comenzado a diseñar sus propios dispositivos RA. La compañía planea sacar al mercado unos cascos RA/RV autónomo y gafas AR para su uso en el día a día. El plan es que salgan a la venta en 2023.

Para Alphabet, Microsoft, Apple o Amazon, la tecnología RA no es su mayor preocupación ni la principal fuente de ingresos; sino que solo están tratando de generar más beneficios agregando el AR su catálogo de productos.

En cuanto a los representantes más pequeños de la esfera, aquellos que trabajan directamente con el AR y dependen de sus ingresos, destacaríamos a Vuzix (NASDAQ: VUZI) y MicroVision (NASDAQ: MVIS).

Vuzix

Vuzix Corporation desarrolla, diseña, produce y vende gafas inteligentes con tecnología RA, tanto a consumidores como a clientes corporativos. La compañía trabaja en Norteamérica, Europa y la región Asia-Pacífico.

Vuzix Corporation cuenta con una plantilla que no supera las 100 personas, y su capitalización es de unos 400 millones de dólares. La que han alcanzado las tecnologías AR de la mano de gigantes como Alphabet, Microsoft y Apple ha tenido una influencia positiva en las ganancias de Vizux: estas pasaron, en los últimos cinco años, de los 5,78 a los 11,84 millones de dólares.

MicroVision

MicroVision Inc. produce LIDARs para coches con pilotos automáticos y diseña micropantallas para cascos AR.

También es una compañía bastante pequeña: tiene unos 100 empleados. MicroVision no compite con las corporaciones mencionadas anteriormente porque no vende cascos, sino que proporciona detalles y accesorios para estos. Así, un incremento en la demanda de gafas RA tendrá un efecto positivo en los ingresos de MicroVision.

Conclusiones

De manera muy habitual, Apple actúa como un actor que marca tendencia en el sector de la tecnología. Por ello, los participantes en el mercado siguen de cerca la dirección que toma el desarrollo de la compañía. Tim Cook ha dejado muy claro que Apple está interesada en las tecnologías RA, algo que los inversores podrían interpretar como una señal sobre dónde poner su dinero en inversiones a largo plazo.


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Participa en los mercados financieros desde 2004. Ha operado acciones desde 2012 en la bolsa de los EEUU, y publica artículos de análisis sobre los mercados bursátiles. Participa de forma activa en la preparación y divulgación de los seminarios web educaciones de RoboForex.