En este artículo, trataremos el índice de costo de vida (COLI) y descubriremos para qué sirve. Veremos qué partidas de gasto tiene en cuenta, cómo se calcula y en qué se diferencia del Índice de Precios al Consumidor (IPC).

¿Qué es el índice del costo de vida?

El índice de costo de vida (COLI) es un índice de precios que captura los cambios en el costo de vida relativo a lo largo del tiempo y entre regiones. Muestra los cambios en los precios de los bienes y servicios de consumo en relación con un conjunto fijo de bienes y servicios que componen la canasta de bienes y servicios para ciertas categorías de la población.

COLI es una estimación de cuánto dinero necesita una persona para vivir en un lugar determinado. Por lo tanto, es un indicador ampliamente utilizado para comparar los niveles de vida en diferentes regiones.

El índice no es una estadística oficial del gobierno, sino que lo calculan varias empresas privadas de todo el mundo. Este indicador puede ayudar a una persona a determinar si los ingresos o salarios que recibe son suficientes para cubrir los gastos básicos donde quiere vivir y trabajar.

Cómo se forma el índice de coste de vida

Elementos de gastos que son contabilizados por COLI:

  • Vivienda (alquiler o pagos de hipoteca)
  • Comida
  • Ropa
  • Servicios
  • Transporte
  • Salud
  • Educación
  • Cuidado de niños
  • Seguros
  • Entretenimiento
  • Impuestos

Cómo se calcula el índice del costo de vida

Hay muchas metodologías diferentes que se han desarrollado para calcular el índice del costo de vida. La fórmula general compara los costos para el consumidor a los precios de un año con los mismos costos a los precios de otro año. En un formato simplificado, se ve así:

P = C(u,p1) / C(u,p0)

  • P es el índice de costo de vida.
  • C(u,p1) es el costo para el consumidor de un conjunto dado de precios p1.
  • C(u,p0) es el costo para el consumidor de un conjunto dado de precios p0.

Muchos cálculos de COLI utilizan un costo de vida "base", que generalmente se toma como 100. Esta "base" puede ser el costo de vida en Chicago, por ejemplo, o un promedio de varias regiones. Otras regiones se miden en relación con la "línea de base". Si en promedio es un 20% más caro vivir en Nueva York que en la ciudad "base", el COLI de Nueva York sería 120.

También es importante considerar el ingreso promedio de la región elegida. Por ejemplo, una ciudad en el sur de los Estados Unidos puede tener un costo de vida más bajo que la mayoría de las ciudades en las costas este u oeste. Sin embargo, el ingreso promedio en esa ciudad sureña puede ser más bajo que el costo de vida allí.

Hay muchas calculadoras especiales para comparar el costo de vida. Por ejemplo, puede comparar el costo de vida de una persona o familia en diferentes regiones de los Estados Unidos con La Calculadora de Presupuesto Familiar del Instituto de Política Económica.

la Calculadora de Presupuesto Familiar
la Calculadora de Presupuesto Familiar

La diferencia entre COLI y IPC

El gobierno y el Banco Central de un país generalmente se guían por los cambios en el Índice de Precios al Consumidor (IPC) oficial que se publica regularmente al estimar la tasa de inflación. Este es esencialmente el cambio en el valor de una canasta de bienes y servicios básicos elegidos para medir el crecimiento de los precios en la economía.

El COLI es una medida del costo de vida que explica de manera más completa los cambios en los gastos de consumo asociados con las condiciones económicas actuales. Estima el conjunto completo de bienes y servicios consumidos por los hogares, teniendo en cuenta los recibidos de manera gratuita por parte de instituciones gubernamentales o sin ánimo de lucro.

COLI:

  • No forma parte de las estadísticas oficiales del gobierno, pero lo utilizan muchas empresas privadas de todo el mundo.
  • Sirve para comparar los costos de vida en diferentes regiones.
  • Lo utilizan corporaciones para calcular paquetes de compensación y sindicatos en negociaciones salariales.

IPC:

  • Estadísticas oficiales del gobierno, principal indicador de la inflación en el país.
  • Calcula una canasta de 80 000 productos y servicios de 23 000 puntos de venta y atención.

Conclusión

El índice del costo de vida es una herramienta útil para estimar cuánto dinero necesita una persona o familia para vivir en una zona determinada y cómo cambia este indicador con el tiempo.

El costo de vida puede influir en la elección de actividades, así como en dónde trabajar y dónde vivir. El COLI ayuda a determinar si los ingresos o salarios que uno recibe son suficientes para cubrir sus gastos básicos.


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